Imágenes del Pasado – Tsegyalgar Oriental y Kundrolling

Los orígenes de Tsegyalgar Oriental

La Cumbre Victoriosa de la Presencia Pura y Total

Por John Foster

Uno se podría preguntar cómo es que Rinpoché encontró el camino a una pequeña y apacible ciudad en Massachusetts Occidental. Esta es una versión muy corta.

En los 1970’ algunos de nosotros nos encontrábamos estudiando con Paul y Naomi Anderson; nos juntábamos a estudiar y practicar las enseñanzas de Gurdjieff. Los mismos Anderson eran antiguos estudiantes de Gurdjieff, principalmente el Sr. Anderson. Durante años usamos temporalmente una serie de lugares para juntarnos a practicar, hasta que finalmente encontramos un lugar en Conway, Massachusetts. Compramos y renovamos esta gran casa de campo donde podíamos alojarnos y hacer nuestras prácticas. Convertimos la lechería en la casa de los Anderson. Después de una celebración alrededor de 1977 o 1978, el Sr. A (así lo llamábamos) disolvió el grupo así constituido, y nos invitó a que lo siguiéramos (si así lo deseábamos) en una nueva dirección. Esa nueva dirección era el Budismo Tibetano. La mayoría lo siguió, otros se fueron por su propio camino.

Rinpoché dando enseñanzas en la Casa del Grupo en Conway, Massachusetts, a principios de los 1980’.

En ese tiempo nos parecía que este nuevo camino difería bastante de la forma Gurdjieff, y sólo le encontramos sentido más adelante. El mismo Gurdjieff había viajado a Tíbet en varias ocasiones, donde encontró enseñanzas que él luego incorporó a su práctica en un formato más adecuado para las mentes occidentales. También en esa época, un buen número de lamas tibetanos habían llegado a Occidente y se encontraban accesibles. Lo más importante me parecía, era el hecho que el Sr. A se estaba volviendo viejo y quería asegurarse de que sus estudiantes se quedaran en buenas manos, se podría decir.

Así, eventualmente, y junto con el Sr. A, nos volvimos estudiantes de Dodrupchen Rimpoché, Khempo Thupten and Tulku Tundrup (quien traducía para Dodrupchen Rimpoché) y otros. Namkhai Norbu había visitado California en 1980 o 1981 y el Sr. A oyó hablar sobre este maravilloso maestro y lo invitó a Conway. Para entonces, el Sr. A había tenido ya varios ataques al corazón, y los conflictos internos casi nos llevaron a cancelar la visita de Rinpoché, pero el Sr. A insistió en que tenía que venir.

Un grupo de practicantes, muchos del grupo Gurdjieff original, en el campo detrás de La Casa del Grupo en Conway, Massachusetts, a principios de los años 80.

Namkhai Norbu Rinpoché llegó en el verano de 1982 con el magistral traductor Barry Simmons (desde Italia) y algunas personas más. El Sr. A estaba realmente fascinado, pues parece que ésta era finalmente la persona que él había estado deseando conocer, tanto para él como para sus estudiantes. El Sr. A se encontraba bastante debilitado debido a los ataques al corazón y requería constante cuidado de día y de noche, que le procurábamos nosotros mismos. En un momento memorable, con Barry traduciendo, Rinpoché y el Sr. A se sentaron juntos por una de las últimas veces, mientras Rinpoché le ayudaba a comer. Rinpoché vino nuevamente en el invierno de 1983 y para entonces el Sr. A ya había sido trasladado a un asilo de ancianos debido al alto nivel de cuidados que requería. El Sr. A falleció en la primavera de 1983. Rinpoché tenía a Paul Anderson en tal alta estima que le dedicó el “Ciclo del Día y de la Noche”.

Hijos de practicantes junto a Rinpoché en Conway, a principios de 1980.

Rinpoché volvió de nuevo en el verano de 1983 junto a Fabio Andrico, quién enseñó un curso de Yantra Yoga traducido por Barry Simmons. Las enseñanzas que Rinpoché impartió desde 1982 hasta 1984 creo, fueron transcritas por Jim Valby y se pueden encontrar en los libros verde, amarillo y azul que creo aún están disponibles en la librería del Instituto Shang Shung. En 1983 Rinpoché nos dio el nombre de Tsegyalgar, el segundo Gar de la constelación de Gares que él habría de fundar en vida. [ed. Tsegyalgar significa la Cima Victoriosa de la Presencia Pura y Total]

Este fue un periodo muy afortunado con Rinpoché, quien era fácilmente accesible y compartía con nosotros, cantaba, jugaba a las cartas, matrimonios, vino, confeccionando cordones de protección, más vino, astrología, historias, más vino, y estaba siempre enseñándonos todo el tiempo, no sólo en las ocasiones formales, sino constantemente. Parecía que lo que enseñaba era sólo para ti, si lo lograbas oír.

Cenando con Rinpoché en La Casa del Grupo, a principios de los años 80.

Alrededor de 1984 más o menos, Rinpoché contó la historia de Ayu Khandro y su retiro en la oscuridad que hizo durante tantos años y sobre el beneficio de hacer retiros en general, para ganar experiencia y competencia en cualquiera de las practicas que él nos enseñaba. El lugar en Conway no era el más adecuado para retiros ya que se encontraba en una calle muy transitada y cerca se desarrollaba un proyecto inmobiliario.  Joe Zurylo, que vivía en Conway y tenía algunas propiedades en las cercanías, ofreció arrendar una propiedad a la Comunidad para la construcción de una cabina para retiros y Rinpoché dijo que si construíamos una cabina para retiros en la oscuridad el vendría a enseñar Yangtig, así es que, evidentemente, lo hicimos. Seis cabinas, un baño, una cocina, el taller. Después de dedicar la cabina para que la gente tuviera una oportunidad para experimentar retiros en la oscuridad, el mismo Rinpoché hizo un retiro por unos días y Joe cuenta una anécdota chistosa de cuando Rinpoché salió de la cabina. Después de pasar una noche en la casa de Joe, a la mañana siguiente, en el desayuno, Rinpoché estaba emocionado al mostrar las anotaciones que había escrito sobre sus sueños, etc., relacionados con Yangtig. Al abrir su cuaderno, las páginas estaban todas en blanco, pues el bolígrafo que había utilizado no tenía tinta, Joe dijo que la expresión de su cara no tenía precio. No se preocupe, después de frotar las páginas con un lápiz, las depresiones hechas por el bolígrafo se revelaron

El primer sang en el terreno de Khandroling, Buckland, Massachusetts, fundado en 1988.

Para entonces ya estaba claro que la casa en Conway no cumplía los requisitos para nuestras necesidades dadas las enseñanzas que estábamos recibiendo de Rinpoché y por el crecimiento de la Comunidad. Empezamos a buscar otra propiedad, y después de revisar un buen número de posibilidades, llevamos a Rinpoché a un terreno en una localidad cercana, Buckland, que tenía una laguna de media hectárea, dos cerros altos y estaba protegido, pero no tenía electricidad, ni acceso en invierno o caminos cercanos, pero él dijo que debíamos adquirirla si podíamos, así es que, obviamente, eso hicimos. Juntamos el dinero en forma inmediata, vendimos la propiedad de Conway y compramos lo que se convertiría en Khandroling.

La cabina de retiro de Rinpoché, la revelación de la Terma de la Danza del Vajra, la cabina de los Guardianes, la Stupa, el Hall del Vajra y muchos retiros de verano en el terreno son parte de otro capítulo en la historia de Tsegyalgar, pero eso será otro capítulo. Visítanos pronto.

 

Kundrolling – Lugar de Liberación Total

Michael Katz y la Comunidad de la Ciudad de Nueva York

Reimpreso de Mirror 128

Chögyal Namkhai Norbu estuvo visitando la ciudad de Nueva York desde principios de los años 80. La Comunidad de Nueva York organizó muchos retiros en lugares importante como la Catedral de San Juan el Divino, la Universidad de Columbia, la Catedral Armenia de San Verten, y muchos otros lugares importantes. Organizamos dos importantes eventos en el mundialmente famoso Museo Rubin de Nueva York: la presentación del libro La Luz del Kailash por Rimpoché, y una conferencia muy exitosa auspiciada por ATMA (la Asociación Norteamericana de Medicina Tibetana), a la cual Rinpoché fue invitado para dar el discurso de apertura. 

La primera visita de Rinpoché a Kundroling, entre 2006-2007.

Nueva York claramente tiene un fuerte karma con nuestro Maestro. Además de dar muchas veces enseñanzas de prácticas de Ati Yoga del más alto nivel, Rinpoché también pasó un año en tratamiento y recuperación de leucemia en el Hospital Memorial Sloane Kettering. La ciudad de Nueva York es el centro de muchas de las historias que él cuenta sobre cómo superó este obstáculo, el cual, según la profecía que había recibido con anterioridad de su Maestro Changchung Dorje, lo hubiese matado sino hubiese sido por su conexión con Goma Devi y sus sueños Terma de Longsal, incluyendo la práctica de Mandarava.

Durante muchos años la Comunidad de sus estudiantes de Nueva York se juntaban en departamentos de los practicantes y en espacios compartidos arrendados en los que nos cupiese nuestro Mándala de la Danza del Vajra, el que ha estado en uso continuo desde 1994. La idea de establecer un centro permanente acá en Nueva York ha sido considerada muchas veces, pero los arriendos extremadamente elevados en la ciudad han hecho que la idea sea muy desalentadora.

Después de un retiro de Rinpoché en 2005, nos juntamos en el departamento de Jennifer Fox en Manhattan Bajo. La energía estaba alta, y la idea de establecer un Ling fue propuesta nuevamente. Inmediatamente quedó claro que Rinpoché estaba a favor de la idea.

Se localizó un espacio en el centro de Manhattan, juntamos el dinero y así nació el centro que Rinpoché denominó Kundrolling, “Lugar de Liberación Total”.

Grupo de practicantes en Kundrolling entre 2006 y 2007.

Actualización por Stephen Korns

Los elevados arriendos han sido siempre un desafío en la ciudad de Nueva York, y hemos sido muy afortunados porque los retiros regulares del Maestro y de prominentes instructores de la Comunidad nos han sostenido por más de 15 años. Muchos miembros locales de la sangha han continuado contribuyendo también en forma mensual o anual además de sus membresías de la Comunidad Dzogchén Internacional.

A pesar de nuestro espacio limitado y del espacio abierto requerido para abrir un mándala, nos las arreglamos para subarrendar el espacio para practicantes de diversas tradiciones a lo largo de los años, incluyendo otros maestros del Dharma aprobados por Rinpoché.

En abril, 2019, cuando nuestro tercer mándala portable estaba llegando al final de su vida útil, nuestra sangha pintó un mándala permanente en el suelo de nuestro espacio en el corazón de la ciudad de Nueva York. Luego organizamos retiros con Fabio Andrico, Max Leschenko, y Nataly Nitsche, y una dedicación de mándala con Prima Mai y otros cinco instructores de la Danza de Vajra.

Debido al rol afortunado de Nueva York como destino y entrada a los Estados Unidos, hemos disfrutado el practicar en persona con estudiantes de Rinpoché provenientes de todas partes del mundo, incluyendo muchos de paso a Tsegyalgar Oriental y a Khandroling. Sin embargo, en marzo de 2020, el virus del COVID azotó fuertemente la ciudad de Nueva York, y Kundrolling fue forzado a suspender sus actividades en persona de forma indefinida. 

Curso de la Danza del Vajra con la instructora Anatasia McGhee en Kundrolling entre 2006 y 2007.

Kundrolling se pasó inmediatamente a on-line con prácticas diarias por Zoom, ayudando así a establecer este formato para la Comunidad Dzogchén. Por supuesto, nadie sabía cuándo nos podríamos juntar en persona nuevamente, así es que continuamos pagando el arriendo del espacio vacío por muchos meses. En el otoño de 2020, nuestra sangha comenzó una conversación abierta sobre cómo sostener nuestro Ling en el futuro, y si había llegado el momento de movernos de este espacio que fue visitado por Rinpoché tantas veces, en donde hicimos innumerables prácticas y enseñanzas, y que era además un lugar muy bien ubicado para que la gente llegase usando transporte público.

Esta no fue una conversación fácil, y nuestro Gakyil fue apoyado por dos profesionales de la sangha para crear un cuestionario para nuestros miembros, amigos y partes interesadas para escuchar el pensamiento de la gente y ayudarnos a tomar una decisión en forma colectiva.

Parte del argumento para cambiar el Ling en este momento era la sensación de que para desarrollar un espacio de práctica autosustentable en la ciudad de Nueva York, necesitaríamos compartir el espacio o generar dinero mediante arriendos en forma sostenida. Muchos en nuestra sangha querían aprovechar este periodo para ahorrar el monto del arriendo y explorar la posibilidad de comprar un lugar, especialmente ahora que las tasas de interés están bajas y que espacios comerciales se están desocupando debido a la pandemia.

A través de Zoom, organizamos reuniones tanto con Mark Farrington como con Julia Lawless sobre la experiencia de la Comunidad Dzogchén de Londres/Reino Unido de comprar un espacio. Nos enteramos de las condiciones establecidas por Rinpoché de que un espacio nuevo debiera ser autosustentable, abierto a todas las tradiciones, y que contribuyese al bienestar de su Gar.

Después una votación de nuestros miembros, en febrero de 2021, las posesiones de Kundrolling fueron trasladadas a almacenamiento temporal y desocupamos el espacio en la calle 30 Oeste. Lijamos nuestro mándala en el suelo y restauramos el lugar para dejarlo en las mismas condiciones en que lo habíamos encontrado en 2005.

Como parte del cambio, nuestro Gakyil se comprometió a reestablecer un mándala de la danza en la ciudad de Nueva York, y en estos momentos nos estamos preparando para discutir varias opciones con la Comunidad, en las que se incluye el arriendo de un lugar por hora, semana a semana, unirnos a otras organizaciones tanto dentro como más allá de la Comunidad Dzogchén para comprar un lugar en la ciudad.

Creemos que nuestro éxito depende de la participación entusiasta de nuestros miembros, tal como lo fue cuando fundamos el Ling en 2005. Todos reconocemos el desafío de trabajar sin contar con la directa colaboración de nuestro Maestro, y sin el poder de la transmisión preciosa que él nos daba a tantos niveles distintos, incluyendo nuestro propósito común de llevar a la práctica las enseñanzas, trabajar en forma comunitaria y ayudarnos unos a otros.

Agradecemos a todos su interés y sus contribuciones, y esperamos verlos en Kundrolling!

Traducido por Rita Arqueros