¡Noticias del Gakyil Internacional(GI)! Entrevistas a Steven Landsberg y Mark Farrington: Perseverancia, dedicación, y compromiso personal.

Entrevista a Steven Landsberg

10 de mayo de 2017

El Espejo: Steven, recientemente fuiste nombrado Presidente del Gakyil Internacional por Rinpoche y Rosa Namkhai, con la aprobación del Gakyil Internacional. ¿Fue una sorpresa para ti?

Steven Landsberg: Sí, fue una sorpresa total. También había recibido un mensaje de Mark Farrington sobre el rol y la situación. Yo tuve cierta experiencia de estar en el Gakyil porque colaboré en Tashigar Norte (en Isla Margarita, Venezuela) durante muchos años. Pero esto es algo totalmente nuevo para mí, porque la función y el propósito del GI son un poco diferentes a la función de un Gakyil local. Así que habrá un período de ajuste mientras aprenda sobre el GI y sobre lo que se trata su diálogo básico.

E: ¿Desempeñas alguna función en particular en algún color, como los otros, o sólo sos Director?

SL: No creo estar asociado a ningún color en particular. Mark Farrington me dijo que se está haciendo cargo de la mayoría de las actividades del día a día. Así que mi posición y mi función actual todavía están por revelarse y quedar claras para mí. Parece que un estudiante mayor, más involucrado con todo lo que tenga que ver con la práctica y menos con lo financiero y administrativo, era algo deseable para ejercer como Presidente.

E: Así que colaboraste en el Gakyil de Tashigar Norte y también estuviste involucrado en diferentes actividades de gestión comunitaria. ¿Cómo imaginas el trabajo del GI y cómo te gustaría verlo funcionar?

SL: No tengo una agenda concreta -en particular- sobre la forma en la que el GI deba funcionar. De los pocos mensajes que he visto, creo que está funcionando muy bien ahora, y que el diálogo entre los miembros está funcionando sin problemas. Vamos a tener que esperar para ver, antes de llegar a cualquier idea en particular sobre la dirección en la que deberíamos ir. Obviamente, tomaremos la mayor parte de nuestra dirección- si no toda- nuestra guía, bajo el liderazgo de Rinpoche. Y sólo trataremos de administrar y facilitar su aplicación. Eso es -más o menos- lo que vamos a hacer. Tal vez, llegue un momento en el que necesitemos establecer una dirección en la que la Comunidad tenga que moverse.

E: Como te desplazas mucho y visitaste muchas Comunidades siendo Instructor de Santi Maha Sangha, y basándote en tus observaciones y experiencias: ¿cómo ves tu rol, y qué ves como una manera de facilitar el diálogo entre las Comunidades internacionales y el Gar International de Dzamling Gar?

SL: La cuestión clave son las personas que son miembros. Una cosa es que todos paguen las cuotas de la membresía, etc, pero- ciertamente- eso no es suficiente. Lo principal es que las personas -como individuos- consideren la importancia de la enseñanza Dzogchen, que practiquen y estudien tanto como les sea posible, y -si esa comprensión madura- entonces, todas las otras piezas se colocarán automáticamente.

Naturalmente querrán contribuir, involucrarse más y no habrá tantos detalles que necesitemos averiguar para todo el mundo. Creo que lo más importante es cómo el miembro individual vaya a considerar su lugar dentro de la Comunidad, y que ese lugar sea prácticamente – si no totalmente- determinado por su conexión con la Enseñanza. Y eso alude a su propio estudio y práctica personal.

Tomará tiempo descubrir de qué se trata realmente ese rol. Yo soy un principiante y tendré que descubrir básicamente cómo funciona a través del contacto con los otros miembros, y asistiendo a sus reuniones virtuales.

E: Muchas personas de todo el mundo te conocen, pero otras no, así que: ¿podrías contarnos un poco sobre tu vida, cómo te convertiste en un buscador espiritual, cómo conociste a Chögyal Namkhai Norbu? y ¿podrías darnos una especie de biografía general?

SL: Me crié los primeros diecisiete años de mi vida en Los Ángeles, California. Después de un breve período en la universidad, tuve la oportunidad de ir a la India. Esto fue alrededor de 1968. Mi interés inicial en ir a la India fue estudiar música clásica hindú y sitar, lo cual hice. Después de algún tiempo en la India (no es difícil darse cuenta de qué tipo de lugar espiritual es), entré en contacto con muchas personas que estaban conectadas con algún tipo de espiritualidad u otra, y tenía un cierto número de amigos que estaban conectados con el Budismo tibetano. De alguna manera, me contacté con un grupo de maestros recién llegados a India que –recientemente- habían pasado cinco o diez años en Darjeeling. Hice mi contacto inicial allí con varios maestros, tomé algunas enseñanzas y empecé a practicar de una manera más o menos ingenua. En algún momento uno tiene que tirarse al agua y comenzar.

Luego, después de varios años que pasé en la India, regresé a Estados Unidos (donde había establecido contacto con algunas personas mientras estaba en India), que después se convirtieron en discípulos de Chögyal Namkhai Norbu. Algunos de sus nombres les serán familiares: Mario Maglietti y Paolo y Pupe Brunatto, quienes me animaron a ir a un retiro con Rinpoche, en julio de 1982, en Oz, California.

Así fue que en ese retiro escuché las enseñanzas y, aunque había escuchado muchas enseñanzas en India, de algún modo esto era diferente. No era como si estuviera escuchando muchas palabras o mucha información. Era como si, de alguna manera, estuviera muy conectado con mi propia condición. Me reconocí de esa manera, y ése fue el comienzo.

Desde 1982 hasta 1993, estuve haciendo muchas de las prácticas que había recibido de Chögyal Namkhai Norbu, y también algunas que había recibido de otros maestros. Luego, en 1994 ó 1995, en cierto momento me comprometí a involucrarme realmente en el estudio del Santi Maha Sangha. Estaba en el Perú en ese momento, en el Lago Titicaca; ya había estado en Machu Pichu, y -de repente- sentí el deseo de estudiar Santi Maha Sangha , de seguir así y de tratar de dar el exámen. Entonces, a partir de ese momento, me sentí muy conectado a Rinpoché y a sus enseñanzas, y –especialmente- a las relacionadas con el Santi Maha Sangha.

E: ¿Cuándo decidiste convertirte en Instructor de Santi Maha Sangha?

SL: Decidí hacerlo hacia 2007 ó 2008, estando en Margarita. Di exámen en Merigar Oeste, en el verano del 2010.

E: ¿Cuándo te mudaste a Tashigar Norte, en Isla Margarita?

SL: Al principio, hubo un retiro en el 2002, que atrajo a mucha gente de todas partes, y yo fui a ese retiro. Entonces, el tema de la compra de terrenos y la construcción de casas ya había comenzado, y la mayor parte de la tierra había sido asignada o vendida. Yo estaba viviendo en Nepal en ese momento. Volví unos meses más tarde cuando había información circulando que decía que uno de los Gars se había apropiado de unas tierras, y decidieron que no podían seguir adelante. La tierra estaba disponible y yo acepté tomarla. Poco después, volví a Margarita y diseñé y construí una de las primeras casas construidas allí. Me estuve trasladando desde Nepal a Margarita, y luego – en el 2007 – me mudé allí. No formé parte del Gakyil hasta 2008, cuando fui y me quedé hasta el 2013.

E: ¿Cómo fue participar en Tashigar Norte cuando ya no había mucha actividad allí después de las dificultades y cuando Rinpoche ya no venía tan a menudo?

SL: Fue un período muy difícil. En primer lugar, porque era un cambio enorme : de ser un lugar tan importante y recibir tanta atención y tener un desarrollo tan rápido, casi llegando a la cima. Desde el punto de vista financiero, fue un desafío en términos de participación de la gente. Fue un gran desafío y hubo un número considerable de obstáculos que tuvimos que recorrer y trabajar a lo largo de nuestro camino. No fue para nada fácil. Incluso, hoy en día, la membresía es muy pequeña. Debido a la crisis financiera que se produjo en Venezuela, de alguna manera se benefició a la Comunidad, porque, aunque no era mucho dinero, todavía podíamos manejarlo de una manera que funcionaba con el intercambio continuo debido a la inflación y al cambio de divisas. Ahora, todo está cambiando allí y las cosas son cada vez más y más caras. Es realmente difícil para un Gar que no tiene tantos ingresos. También ¿ cómo pueden realizar pagos a la Comunidad Internacional? Eso también se convierte en un problema.

E: Así que eso debió darte una especie de base para trabajar en circunstancias difíciles.

SL: Yo fui Presidente del Gakyil allí durante varios años, y mi principal regla -desde el momento en que empecé en el Gakyil– fue no bloquear nada. Si uno encuentra personas motivadas que quieren hacer un trabajo, que corren con la pelota, la función es alentarlas. Mi función en el Gakyil fue la de alentar a quienes realmente querían hacer algo. Tratamos de trabajar con quienes estaban tratando de interponerse en el camino, o que estaban creando obstáculos o bloqueando, para ayudarles a entender que necesitábamos tomar decisiones para seguir adelante, y que no podíamos quedar atascados en largas discusiones sobre el hacer o no hacer algo. Esto fue un reto porque, por ejemplo, para las personas que han servido a la Comunidad durante veinticinco o treinta años, es normal que se produzca cierto tipo de apego; pero la condición del mundo y la función de la Comunidad siempre es algo que va cambiando y evolucionando. Y se convierte en un reto para las personas que llegan a mi edad. Por ejemplo: el renunciar a ese tipo de apego. Así es que necesitan enfrentar el hecho de que están envejeciendo, y que -tal vez – ahora es el momento de tomar la práctica en serio, ya que ese momento crítico está llegando.

E: ¿Ves eso como un problema en muchos de los lugares que visitaste alrededor del mundo?SL: Hay muchas Comunidades, como la República Checa, que son jóvenes y muy dinámicas , y que realmente avanzan y son muy, muy activas, con horarios muy fuertes, y eso es genial. La gente está muy emocionada y quiere aprender. La mayoría de los lugares que he visitado lo están haciendo muy bien. Algunos lugares todavía no se están manifestando.E: Por lo tanto, y finalmente, siendo un músico consumado de sitar clásico, un instructor de Santi Maha Sangha y un practicante de hace mucho tiempo, ¿cómo crees que estos logros pueden contribuir a tu rol en el GI y beneficiar a la Comunidad

SL: Siento que cualquiera cosa que uno haga en su propia práctica personal, cuando se alcanza algún nivel de madurez (no importa aquello en lo que uno se involucre), -de alguna manera – esa experiencia va a relacionarse con lo que uno se involucra. Así que, a pesar de que ser un administrador o colaborar en el GI, que no es exactamente lo que yo hago, porque estoy más comprometido con la música y trabajo como instructor de Santi Maha Sangha, si uno se permite y abre ese espacio, entonces podrá participar de alguna manera en la gestión, o en ayudar a administrar lo que se necesite hacer. Tan sólo dando lo mejor de uno mismo.

E: También, el nivel de maestría que has logrado en el sitar, debe requerir mucha disciplina.SL: Toma mucho tiempo, mucha disciplina, y es un trabajo interminable. No es algo que se pueda hacer realmente en una sola vida. Continúo con eso porque he pasado mi vida haciéndolo. Uno de mis pensamientos es que en todo lo que uno inicia y practica durante un largo período de tiempo, uno nunca debe rendirse. A veces, las personas se embarcan en algo, y lo hacen durante algún tiempo, y luego se sienten frustrados y se dan por vencidos. Eso es una auténtica pena, porque han perdido esa oportunidad.

M: ¿Tienes algo que te gustaría agregar como conclusión?

SL: El camino del Dzogchen es –definitivamente- un camino que requiere mucha perseverancia, mucho compromiso y mucho compromiso personal. Es también, un camino especialmente ligado a las relaciones con la Comunidad, que exige mucha paciencia, ya que se trata no sólo de los propios conflictos y dificultades, sino también, de los conflictos y dificultades de muchos otros seres. No hay otro camino.

M: ¡Muchas gracias, Steven!

 

Roles de Responsabilidad dentro del GI

El Espejo habló con Mark Farrington, Vicepresidente de la Comunidad Dzogchen Internacional, sobre los antecedentes del nacimiento de la CDI y el proceso electoral para convertirse en Presidente. Mark Farrington Traducido por: Dragana Lukic Tesanovic

El Espejo: Mark, ¿podrías decirnos cómo surgió el Gakyil Internacional?.

Mark Farrington: Todo el proceso comenzó con Enrico Dell’Angelo, con la preocupación de que los Gars y Lings Dzogchen del mundo no estaban formalmente unidos entre sí de manera jurídica -en particular-; y que esto, podría ser una preocupación para el futuro. Los Gars tendían a actuar de manera autónoma y a interpretar la orientación de Rinpoche de manera diferente; por lo cual, era difícil preveer la estabilidad con Rinpoche. Cuando Enrico le planteó esto, Rinpoche (como todo el mundo sabe), se lo encargó a Enrico, diciéndole que lo “arreglara”.Luego, Enrico concibió la idea de una convergencia legal en base a la relación obligatoria primaria entre todos los Gars autónomos y los Lings con la Comunidad Dzogchen Internacional, con el derecho de utilizar el símbolo de Longsal de Rinpoche, y el derecho a difundir sus enseñanzas. Si los Gars y Lings querían tener acceso a estas cosas, los discípulos necesitaban ser miembros de la Comunidad Dzogchen Internacional y adherirse a las peticiones de Namkhai Norbu Rinpoche.Simultáneamente, Rinpoche tuvo la idea de comprar tierras para el Gar Global en Tenerife, y me pidió que hiciera una recaudación de fondos para este proyecto y ayudara a conseguirlo. Enrico y yo nos juntamos en ese caso con dos proyectos independientes, pero solapados. Con el fin de comprar la tierra para el Gar Global y de lanzar el proyecto de convergencia con la CDI (Comunidad Dzogchen Internacional), formamos rápidamente la entidad legal para la CDI, ya que se había presentado una oportunidad maravillosa en Playa Paraíso. La asociación sin fines de lucro para la CDI se formó en septiembre de 2012 en Merigar, entre los retiros de Rinpoche. Elegimos miembros fundadores entre los antiguos estudiantes presentes en el retiro, que son de muy diversas nacionalidades, para que representaran simbólicamente a la Comunidad Internacional que estábamos formando.Después de la compra de la propiedad en Playa Paraíso, con la ayuda de Benedetta, comenzamos a transferir la responsabilidad de la gestión de la propiedad a Giovanni Boni y a otros con residencia en Tenerife. Esto, con el tiempo, se convirtió en Dzamling Gar. Nuestra responsabilidad pasó -de nuevo- a la creación de la estructura organizativa de la CDI, que fue la tarea original dada a Enrico. Desde entonces, éste es nuestro enfoque principal desde 2013.

El Espejo: ¿Puedes explicarnos algo sobre los roles de responsabilidad dentro del Gakyil Internacional y cómo éstos han evolucionado?

MF: En el momento de comprar Dzamling Gar sólo había, esencialmente, dos miembros en el Gakyil: Enrico y yo. Así fue que empezamos a reclutar el primer Gakyil Internacional. Tuvimos un proceso de reclutamiento en el cual elegimos a personas basándonos en un conjunto de habilidades profesionales, y – también- para tener algún tipo de huella geográfica a nivel global de toda nuestra Comunidad. Enrico estaba muy a favor de tener un Director Ejecutivo que dirigiera las operaciones del día a día; y un Consejo separado o Gakyil para supervisar la toma de decisiones. Me pidió que yo fuera el Director Ejecutivo, y nombró a Rinpoche como Presidente. Sin embargo, finalmente, quedó claro que no queríamos que Rinpoche tuviera un papel legal o administrativo porque eso sería una carga para él, y también porque lo expondría a ciertas responsabilidades legales y financieras.
En la primera revisión de los Estatutos cambiamos el nombre de ‘Líder Espiritual de la Comunidad’, Chögyal Namkhai Rinpoche, a ‘ Presidente Honorario’. Elegimos a Enrico como Vicepresidente, dejando vacante la oficina de la Presidencia. De ser Director Ejecutivo pasé a miembro del Gakyil, y –temporalmente- dejamos latente el puesto de Director Ejecutivo.
Después de un par de años, tratamos de obtener para la CDI el reconocimiento como organización cultural sin fines de lucro; pero las autoridades italianas no aceptaron nuestra estructura con una Presidencia vacante. Por eso, a efectos legales, tuvimos que nombrar a Enrico como Presidente. Esto fue en octubre ó noviembre de 2016, justo antes de su fallecimiento. Enrico siempre se resistió a ser nombrado Presidente por la importancia simbólica de ese título, y por temas de sucesión que aún no habían sido discutidos completamente.

Mientras nos encontrábamos en esa transición, entre el momento en que Enrico falleció y el nombramiento de un nuevo Presidente, yo actué como Vicepresidente, con autoridad provisional como Presidente. Luego, comenzamos el proceso de selección. El Espejo: ¿Los miembros del Gakyil Internacional son elegidos de la misma manera que los Gakyils en los Gars y Lings? MF: La elección del Gakyil Internacional es un proceso muy similar, pero sustancialmente diferente, respecto a los Gakyils de los Gars y Lings. En los Gars, la gente se presenta voluntariamente, se presentan a Rinpoche, y Rinpoche acepta. Y se presentan a los miembros generales que los votan. Esto es -más o menos- lo mismo para el Gakyil Internacional, excepto que se hace una selección específica para elegir a los miembros, y luego se presenta la lista de candidatos a Rinpoche, quien los aprueba. Sólo entonces , los presentamos a los miembros en la AGM. Esto siempre será así para todos los miembros del Gakyil Internacional.El Presidente, sin embargo, debería ser propuesto por el propio Rinpoche, posiblemente con alguna interacción con el Vicepresidente u otros miembros del GI que estén cerca de Rinpoche. El punto principal es llegar a algún tipo de lista muy abreviada de candidatos que posean todas las características importantes. Luego, se les pregunta formalmente si están dispuestos a cumplir ese papel. Es distinto a cuando las personas se ofrecen como voluntarios para ese rol y son elegidos. Así es que el sistema es un tanto inverso, en términos del punto de partida del proceso.

El Espejo: ¿Cómo funciona el proceso de selección para estar en la lista abreviada para ser Presidente de la CDI?

MF: Consideramos, desde el principio, que el elegir al Presidente de la CDI debe recaer en el Presidente Honorario. Como líder espiritual de la Comunidad, Rinpoche querrá elegir a un Presidente que pueda representar mejor su visión para la CDI, y que esté muy integrado en la vida global del Sangha. En este caso particular, donde de repente perdimos a nuestro Presidente y necesitamos ocupar rápidamente esa posición de acuerdo con la ley italiana, la lista abreviada fue realizada consultando estrechamente con Rinpoche y Rosa. Luego, nos reunimos con diferentes candidatos potenciales, hasta que uno fue elegido. Evidentemente, el proceso todavía no se ha formalizado en un sentido procesal. Enrico fue nuestro primer Presidente por conclusión lógica. Steven Landsberg es nuestro segundo Presidente, que fue elegido a través de consultas con Rinpoche y Rosa, en medio de circunstancias extraordinarias. Estuvimos de acuerdo -desde el principio- en que el nombramiento del Presidente vendría de parte de una nominación de Rinpoche, así que éste fue el proceso hasta la fecha. No es una democracia, ni es simplemente un voto de la Junta del GI. El presidente ocupa el lugar de Rinpoche, asumiendo la responsabilidad jurídica y administrativa de la Comunidad, para que Rinpoche no tenga que hacerlo. No es un papel normal de karma yoga , ya que está asumiendo toda la responsabilidad de administrar y representar legalmente a la Comunidad Dzogchen para que Rinpoche pueda concentrarse en ser el Maestro. Por eso, sólo hemos tratado con personas que han sido sugeridas por Rinpoche. Es un proceso de selección muy personal, que difiere de ser un miembro ordinario de Gakyil.

El Espejo: ¿Así que el nombre de Steve Landsberg fue puesto en primer lugar para asumir este papel

MF: Cuando Enrico falleció, el GI continuó llevando a cabo procedimientos diarios en curso, y yo asumí el rol de Vicepresidente. Tal vez, existía la creencia entre algunas personas de que yo sería aquel en el que naturalmente recaería el rol de Presidente. Pero mi opinión personal era que, a diferencia de Enrico, yo no tengo la capacidad para explicarle bien a la gente exactamente lo que Rinpoche quiere decir en sus Enseñanzas, en cuanto a lo que se refiere a nuestro comportamiento individual, a lo que significa comprometerse con el samaya y a ser un miembro de la Comunidad Dzogchen. Enrico tenía esa habilidad para hablar, para hacer que la gente se detuviera, escuchara y recordara lo que Rinpoche había enseñado, y para que luego siguiera las indicaciones que estaba dando. Yo creo que el Presidente de la CDI necesita tener esa habilidad esencial para hablar en nombre de Rinpoche.

Es obvio, que todos – inmediatamente- sugirieron que el nombre fuera el de Costantino Albini. Pero, por desgracia, sus condiciones de salud en aquel momento complicaron esa solución tan simple. Luego, discutimos sobre varios discípulos de Rinpoche como sucesores de Enrico. Pero, uno por uno, no fueron capaces de asumir ese rol ya que tenían otras responsabilidades. En enero, me reuní con Rinpoche y Rosa en el retiro y discutimos muchos nombres, pero no tuvimos respuesta. Así fue que decidimos dejarlo y hablar de nuevo en abril cuando regresara a Dzamling Gar para la AGM. En abril, pensamos volver a acercarnos a Costantino, sugiriendo que él fuera más bien una figura insigne con el GI, haciendo la mayor parte del trabajo operativo diario. Pero entonces Rinpoche sugirió a Steven Landsberg, y ambos pensamos que era muy interesante. Además de tener la habilidad para hablar sobre el samaya, sobre lo que significa ser miembro de la Comunidad Dzogchen, Steve era un antiguo discípulo que muchos alrededor del mundo conocían y con quien estaban familiarizados. No sólo ha viajado por todo el mundo a los retiros con Rinpoche, sino que también ha estado enseñando, viviendo con y siendo parte de Sanghas diferentes alrededor del mundo. Él es una persona conocida, y esto fue considerado como un atributo importante a tener en cuenta, en términos de ser un Presidente reconocible.

También recuerdo que cuando elegimos al primer Gakyil, Enrico y yo lo presentamos a Rinpoche y le mostramos los nombres: había varias personas que no conocía. Pero, lo que dijo acerca de todas las personas que habíamos elegido era que todos tenían una mente flexible. En su opinión, ésta era una de las características más importantes que tenía. Muchas personas son inteligentes, están familiarizadas con la enseñanza, pero si sus mentes no son flexibles, no es fácil hacer este trabajo. Steve tiene una mente flexible, es tranquilo, un buen oyente, tiene ideas y opiniones, pero no les da demasiada importancia; por eso pensé que sería muy bueno. Hace varios años yo le había pedido a Steve que fuera parte del GI, pero él había dicho que estaba demasiado ocupado en ese momento. Esta vez, fue una sugerencia directa de Rinpoche y Rosa el ser Presidente y, cuando lo llamé, de inmediato aceptó ocupar ese rol. Así fue cómo llegamos a la decisión de elegir a Steven Landsberg.

El Espejo: ¡ Muchas gracias, Mark!

Traducido por: Dragana Lukic Tesanovic