“Hay Buddhas a tu alrededor, millones de Buddhas a tu alrededor…”

La vida de un gran Maestro Bonpo

La biografía de Yongdzin Tenzin Namdak Rinpoche

Serindia Publications, 2021

Este libro maravilloso y oportuno, relata la vida, llena de grandes logros para bien de los Bonpos, la religión Bon y la humanidad en general, del Maestro Yongdzin Tenzin Namdak Rinpoche (en adelante Yongdzin Rinpoche), ampliamente reconocido como el más grande maestro Bonpo de esta generación, y quizás más que eso.

Ampliamente conocido y apreciado en la Comunidad Dzogchen -visitó Merigar y otros lugares de la Comunidad Dzogchen varias veces en los años 80 y 90, y además fue amigo íntimo y confidente de nuestro querido maestro Chögyal Namkhai Norbu-.

La publicación cuenta con dos fotografías, una (¡ y gracias a quien tuvo la presencia de ánimo de tomar la foto!) que inmortaliza la histórica visita de Chögyal Rinpoche con sus alumnos a Yongdzin Rinpoche en el asentamiento Bön de Dolanji, India, en 1978, y otra posterior, de un encuentro privado en París hacia 2014, que atestigua una larga, cálida y mutuamente respetuosa amistad.

Dado  que Yongdzin Rinpoche ha sido un maestro invitado tan frecuente, respetado y querido en Merigar y en otros lugares, muy conocido y recordado con cariño por tantos miembros de la Comunidad, me centraré en algunos de los aspectos más “mundanos” de esta biografía; dejaré que los lectores descubran por sí mismos los aspectos más espirituales de la vida de un maestro así, que vive rodeado de millones de Buddhas y lo sabe, como los signos y mensajes de dakinis, protectores y deidades locales a lo largo de su vida.

¡Y qué vida, qué historia! El libro sigue una trayectoria de fases de su vida casi sociológica, en nueve capítulos. El primero relata su nacimiento (presagiado por el sueño de su madre y otros signos maravillosos), las penurias de su infancia (su padre enfermó de lepra y tuvo que abandonar el hogar familiar) y otras vicisitudes.

Una de las características del libro es que el propio YR fue entrevistado, por lo que muchos acontecimientos se cuentan de primera mano, con las propias palabras de YR. Por ejemplo, recuerda cómo, cuando era niño, un viejo lama le escupió en la boca para curar sus problemas de habla: “No me hizo mucha gracia… pero así eran las cosas en aquella época…”; y “en aquella época”, cómo la población local de su Kyungpo natal apoyaba a los chinos frente a la administración central del gobierno tibetano [aún peor y más rapaz]. “¡Aquellos eran tiempos peligrosos!”

Posteriormente, se adentró en la senda del bon y retomó sus estudios, incluido el arte de la pintura, en el que llegó a ser tan experto que en aquella época era muy solicitado para pintar murales. Zopa Rimpoché lo tomó bajo su protección y se quedaba a su lado mientras pintaba, contándole historias de maestros anteriores y relatándole sus propios viajes; el texto comenta con acierto que esto “indicaba que sabía en qué gran maestro se convertiría más tarde”.

A los diecisiete años (1942) YR tomó los votos monásticos en Menri, recibiendo el nombre de ordenación Tenzin Namdak, protegiendo sus votos “como a sus propios ojos” y “convirtiéndose en la joya brillante de todos los monjes bon”. Poco después se embarcó en un peregrinaje por Nepal, que incluyó el sagrado monte Kailash y Swayambhunath, un lugar bendecido por el propio Tonpa Shenrab. Una vez de vuelta en su monasterio, comenzó sus estudios; como era un pintor consumado, le invitaron a pintar murales en un nuevo templo, a lo que accedió con la condición de poder recibir enseñanzas, lo que pudo hacer, incluso sobre Dzogchen y rituales, del gran maestro Gangru Ponlob, aconsejado por su propio mentor Gyalchog; de él recibió las principales enseñanzas de Dzogchen, así como sobre poética, “lo que le abrió de par en par las puertas de la escritura”. Cuando al cabo de cuatro años YR comunicó a Gangru Ponlob que deseaba regresar a su Kyungpo natal, éste le dijo que fuera a Menri, continuara sus estudios y obtuviera el grado de geshe. En Menri comenzó sus estudios con el Lopon, Kyabje Meuton Sangye Tenzin, con quien YR continuó estudiando Dzogchen, también en Dolanji, en la India [de lo que se hablará más adelante], hasta la muerte de Sangye Tenzin, a los 66 años, en 1978. Por cierto, el libro ofrece biografías resumidas de Gangru Ponlob y también de Sangye Tenzin, que también fue maestro de Tenzin Wangyal Rinpoche, uno de los principales discípulos de YR y fundador y maestro principal del Instituto Ligmincha, con sucursales en Europa y EE.UU.. Por aquel entonces, Gongru Ponlob dijo a YR que debía convertirse en Lopon (maestro principal) del monasterio de Yungdrung Ling, honor que YR declinó, regresando en cambio a Menri, donde continuó sus estudios y obtuvo el grado de geshe. YR también relata la angustiosa historia de una visita a Trashilhunpo para recibir la visita del Panchen Lama; se celebró una procesión en presencia de unos 5.000 soldados chinos armados, lo que fue, comprensiblemente, muy preocupante; un presagio de lo que estaba por venir.

A los 27 años, en 1952, YR fue entronizado como Lopon de Menri. En 1955, tras la muerte del abad Nyima Wangyal, YR relata cómo el procedimiento de selección de su sucesor, a través de las instrucciones y la elección realizada por los protectores del monasterio, llevó a la abadía de Sherab Lodro, anteriormente asistente personal de Yongdzin Rinpoche; en consecuencia, Menri se encontraba, en palabras del propio YR “ahora en la posición de tener un fondo monástico muy limitado y un abad completamente inexperto”. Debido a ello, el propio Yongdzin Rinpoche tuvo que salir de gira para recaudar fondos, por lo que no estaba presente en Menri cuando llegaron las fuerzas de ocupación chinas e iniciaron su campaña de reforma educativa; muchos lamas de alto rango que escapaban con el abad fueron asesinados a tiros.

Al enterarse de la huida del 14º Dalai Lama y de la desastrosa situación de Menri, en 1960, YR también huyó con un grupo de personas de todas partes del Tíbet. Sin embargo, al principio de su viaje su campamento fue atacado y destruido por soldados chinos y el propio Yongdzin Rinpoche recibió un disparo en la pierna izquierda y resultó gravemente herido, mientras que los amigos con los que huía murieron en el acto; ¡uno de ellos sólo se salvó enterrándose en la arena y cubriéndose la cabeza con una piedra! Sólo al caer la noche dos de sus amigos pudieron regresar al lugar de la batalla y llevar a YR a un lugar seguro; si no hubieran regresado para salvarle “muy probablemente habría perdido la vida”.

Tras una rocambolesca sucesión de acontecimientos, que incluyen el encuentro con el grupo de prófugos del abad de Menri, y su salvación por una familia nómada y más tarde por un pastor de yaks, que cuidaron de él durante dieciséis días, YR consiguió eludir al ejército chino para llegar finalmente a Mustang y evitar un largo encarcelamiento… ¡léalo para creerlo! Gran parte de esta aventura ha sido contada con las propias palabras de Yongdzin Rinpoche.

Fue durante los primeros años de exilio cuando YR conoció al difunto profesor Snellgrove, eminente erudito y tibetólogo, lo que le llevó a pasar tres años en Inglaterra; en colaboración, produjeron la importante obra “The Nine Ways of Bon”, que ayudó a los eruditos occidentales a corregir falsas nociones preconcebidas, ignorantes, mal fundadas y, lamentablemente, malintencionadas (¡algunas, por desgracia, todavía se encuentran hoy en día!) y formar en cambio “una nueva perspectiva y nuevos conocimientos sobre la religión Bon”. (Algo enriquecido, me apresuro a añadir, por la monumental obra de Chögyal Rinpoche, ‘Drung, Deu & Bon’)
Hay algunos comentarios desgarradores de Yongdzin Rinpoche sobre el estado del mundo de entonces, que demuestran su gran interés y discernimiento de los asuntos mundiales de la época; en mi opinión, la situación del mundo debe parecerle aún peor ahora.

Sigue un periodo muy ajetreado, con (entre otras actividades) el establecimiento de una comunidad en la India para Bonpos exiliados, para la enseñanza y realización del Yungdrung Bon y la enseñanza y potenciación de sus tradiciones internas, externas y esotéricas, y la reconstrucción del monasterio Menri en Dolanji, India; la publicación y difusión de importantes textos Bon; muchos encuentros fructíferos con lamas budistas refugiados en India y Nepal; continuar recibiendo instrucciones y transmisiones de preciosas enseñanzas Dzogchen Bon; una incursión en Tibet donde se reunió con su madre después de 45 años de separación. También ahora llegamos a abril de 1978 y al mencionado encuentro con Chögyal Rinpoche, que daría lugar a una fructífera e importante amistad. Fue en Dolanji donde conocí por primera vez, muy brevemente, a Yongdzin Rinpoche, en 1983. Posteriormente, tuve la suerte de trabajar como traductor de Rinpoche en Italia durante unos veinte años.

Después de establecer el nuevo monasterio de Menri en la India, YR emprendió el establecimiento del monasterio Bon Triten Norbutse en Katmandú, Nepal; visitó el Tíbet en dos ocasiones; este fue el período que también vio el comienzo de la larga actividad de Yongdzin Rinpoche promulgando las enseñanzas espirituales Bon en Occidente, “que le ocuparía cada vez más” en años posteriores; después de EE.UU. y el Reino Unido, viajó a Italia en agosto de 1989 para enseñar en Merigar Oeste. También asistió a la iniciación de Kalachakra del Dalai Lama en Nueva York en 1991; en una visita anterior en 1988 al monasterio de Menri en Dolanji, el Dalai Lama había declarado que el Yungdrung Bön era “el tesoro del corazón de la religión y la cultura tibetanas”.

Los años siguientes fueron testigos del extenso trabajo de YR para la consolidación de las actividades en Triten Norbutse; también encontró tiempo para nuevas visitas a Merigar Oeste y otros centros de dharma europeos y americanos; una cuarta visita al Tíbet; y la publicación en 1993 de su obra seminal “Heartdrops of Dharmakaya”, un texto de Sherab Tashi Gyatsen sobre la práctica Dzogchen en la tradición Bön, con un comentario (hábilmente anotado por Richard Dixey, utilizando las propias palabras elucidatorias de YR); este manual, que contiene enseñanzas secretas anteriormente muy bien guardadas, se convirtió, en palabras del propio YR, en “no restringido y para el beneficio de todos los seres”, abriendo la puerta del Bön a todos los afortunados interesados.

El capítulo final comienza con el acontecimiento especial organizado por el Monasterio de Norbutse y la Comunidad Bön de Nepal para celebrar el 80 cumpleaños de Yongdzin Rinpoche en febrero de 2005, e informa sobre el establecimiento ese mismo año del Monasterio de Shenten Dargye Ling en el valle del Loira (Francia), que se convertiría en el centro más importante de Occidente para la preservación de las enseñanzas de Yongdzin Rinpoche y de la religión Bön en general en Occidente. El libro termina con una bella fotografía y un reportaje sobre la ceremonia de Dutrisu celebrada en Shenten en 2018, realizada bajo la dirección de Yondzin Rimpoché.

El texto está enriquecido con maravillosas imágenes, fotos de personas significativas, representaciones de deidades y protectores, mapas y dibujos lineales; a su manera, y hablando “no canónicamente”, un texto realmente valioso.

Para concluir, hay que mencionar a grandes maestros formados por YR para continuar su labor en Occidente, entre los que destacan Khenchen Tenpa Yungdrung, Abad y Lopon del Monasterio Triten Norbutse de Nepal, que imparte largos retiros de verano en persona y en línea en Shenten Darye Ling, Francia, en Europa y EE.UU., y Khenpo Geshe Gelek Jinpa, Presidente del centro Shenten, un profesor visitante muy querido también en Italia; y Lotsawa Vajranatha John Reynolds, que lleva medio siglo traduciendo textos de sabiduría tibetanos y en los últimos años ha centrado su atención en muchos textos Bön cruciales del importante ciclo Zhangzhung Nyangyud, además de editar una colección muy útil de las primeras enseñanzas de YR en Occidente, ‘Bonpo Dzogchen Teachings’, todo ello publicado por Vajra Books en Nepal.

Si se me permite terminar con una nota personal, como ya he mencionado, solía trabajar como su traductor al italiano y una vez vino una persona para una entrevista personal; se presentó: “Soy Marco”, yo respondí: “Soy Andy”, y YR vino simplemente diciendo: “Y yo soy Tenzin”. Entonces respondió a todas las preguntas de Marco con cierta extensión, explicando abiertamente varias cuestiones arcanas, como si conociera a Marco de toda la vida. Aquel momento, como muchos otros acontecimientos “ordinarios” de este tipo, fue también una gran enseñanza para mí. De hecho, la humildad y la modestia de YR se mencionan varias veces en el libro, signos de la dedicación de toda su vida, su fuerza y sus actividades para mantener, difundir y transmitir las enseñanzas vivas, las prácticas y las energías liberadoras del Yungdrung Bon.

 

Reseña de Andy Lukianowicz